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集装箱模块改变世界
- 2019-02-26 -

“海运”相对于空运和陆运有着独特的优势,在更远的时候,全球百分之90的货运还是通过海运进行运输。理由很简单,空运消耗的能源是海运的十倍,陆运成本也相对也不低,在当时海运就成为了一个很好的选择,多次很重复利用的集装箱模块,多条航运路线,国内外港口贸易的日益繁盛,无疑又给当时的海运一个更为有利的条件。

人类花了几十年时间在不同的轮船、铁路和卡车公司以及各个港口的管理机构之间达成了一致,从而形成了巨大的规模经济和网络效应,使得从 A 到 B 的货物运输成本变得可以忽略不计。只有在这个技术可行的基础上,才有了全球贸易的爆发式发展。世界才有可能变平。

尽管穷国还在艰难地攀爬经济发展的阶梯,但对它们来说,成为遥远富国的供应者已不再是不切实际的梦想。庞大的工业中心如雨后春笋般地在洛杉矶和香港等地兴起,而这仅仅是因为运进原材料和运出产品的成本直线下降了。

尽管由于成本或汇率变化的原因,它们仍旧有可能要把生产从一个地方转移到另一个地方。1956年,世界上到处都是本地销售的小制造商;到了20世纪末,不管是对哪种产品,纯粹本地的市场几乎已经绝迹。

作为消费者,由于集装箱模块促进了全球贸易,他们也就可以享受到无限多的商品选择。根据一项谨慎的研究,美国在2002年进口的商品种类是1972年的4倍,由此产生的消费者利益几乎等同于整个经济的3%(没有计入官方的统计数据)。

较低的运输成本进一步增强了资本的流动性,而这就使雇主在与流动性要差得多的工人们谈判时更有底气。在这种高度一体化的世界经济中,深圳工人的工资可以限制南加利福尼亚工人的工资,而当法国政府下令在不削减工资的情况下实施更短的工作周时,他们会发现,几乎是毫无阻碍的低成本运输使得制造商可以很轻易地迁往国外,从而避开更高的人力成本。

在集装箱还没有进入国际运输的1961年,单单海运成本就占到了美国出口总值的12%和进口总值的10%。在注意到美国的平均进口关税只有7%时,国会联合经济委员会的成员们忠告说:“在很多情况下,这些成本要比政府的贸易壁垒更有影响。”

而且集装箱模块不仅降低了运输费用,而且还节省了时间。更快的处理速度和更少的存储时间意味着产品能够更迅速地从制造商转移到客户那里,意味着制造商不用再为铁路岔道上的车皮里,或者码头上的仓库里等待运走的库存掏大笔的存放费用了。结合了计算机管理的集装箱,使得丰田和本田等企业发展“及时生产”的想法变得切实可行了。

集装箱对全球化经济的影响丝毫不弱于互联网,毕竟物质的传输还是不能通过互联网传递。这也是集装箱变得越来越重要的原因之一。

 



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