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设备集装箱里装着大智慧
- 2019-02-26 -

提及集装箱,人们应该不会陌生。在港口和码头上能够看到数量众多的集装箱,里面装载着来自全国各地乃至全球各地的货物。但如果提出集装箱的前世今生,它到底是因为什么出现的,它到底有着什么意义,它是如何改变世界的,又给未来的世界带来什么启示。这些问题估计很多人会觉得毫无意义甚至哑然不知。这并不奇怪。因为对于集装箱来说,很多人仅仅关注其存在并非涉及到其存在的价值所在。既然如此,不妨从这本书的思路出发,打开集装箱,看看其中隐藏着哪些不为人知的秘密和智慧。

从外观上看,设备集装箱太简单,乃至于如此简单的结构让人们觉得不屑一提,它不过就是一个冷冰冰的铝制或钢制大箱子,上面有很多的焊缝和铆钉,底部铺着木板,其中的一端有两扇巨大的门,而标准的集装箱非常像一只马口铁罐头盒。但是,集装箱的价值并非在于它是什么,而在于它怎样使用,在集装箱出现之前,美国的沃尔玛、法国的成衣不会遍地开花。而在集装箱出现之后,货运变得如此便宜,以至于某件产品产自东半球,运至纽约销售,远比在纽约近郊生产该产品来得划算。运输过程中成本的节省来自于工具和技术的改进,而这个工具和技术就来自于集装箱的独特构造,看似简单却发挥着神奇的功效,而这就是一项简单的技术带来的世界的变革,影响到整个世界的进程。

该书从集装箱的发明史娓娓道来,将一个看起来很平凡的主题衍变成一个个非同寻常的有趣故事,展现了一项技术的进步如何改变世界经济形态的。从叙述上看,比较像是一本专门介绍历史的书,但深入到其中却发现,作者从集装箱的发明历史来讲,直接叩问的还是技术的革新,是隐藏在集装箱技术革新背后的智慧,那就是标准化带来的魅力。集装箱大的成功,在于其产品的标准化以及由此建立的一整套运输体系。它能够让一个载重几十吨的庞然大物实现标准化,并且以此为基础逐步实现全球范围内的船舶、港口、航线、公路、中转站、桥梁、隧道、多式联运相配套的物流系统。由此带来的是系统效率大幅度提升,运输费用大幅度下降,地球上任何一个地方生产的产品都可以快速而低廉地运送到有需求的地方。

那么,设备集装箱带来的标准化到底如何改变和影响着世界呢,这也成为作者描述的重点所在。这具体表现在:一是更多的货物将采用集装箱方式运输,工程师们每天都在思考如何把更多尚未用集装箱运输的货物改用集装箱方式运输。二是集装箱运输方式已进一步延伸到其他运输领域,如铁路运输、公路运输等,目前,发达地区在公路运输方面的主流运输装备是厢式半挂车,它可以看成是集装箱的延伸化应用,其运输效率已经达到很高的水平。三是集装箱所代表的标准化、集成化、组装化等先进的工业化生产方式正在延伸到其他行业,对非物流领域的行业产生了不同程度的影响,这种延伸趋势正引起人们越来越多的关注和积极实践。

 



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